Profet i NOLA 2017, del I: Talkin’ Bout New Orleans


Dr John

29 april 2017 begav jag mig mot det stora landet i väst, närmare bestämt New Orleans i Louisiana, i sällskap med min inslagsproducent och kamrat David Hägelstam. I skrivande stund har vi precis vaknat upp efter vår första kväll i den tropiska värmen, i Jazzvillan på 2107 Delachaise Street. Igår flög vi till Heathrow och skulle därifrån ha rest till Charlotte i North Carolina och vidare till New Orleans, men på grund av vattenproblem med planet blev flighten inställd och vi blev ombokade till ett direktflyg mot New Orleans. Drömmen om Charlotte är död, men vi hamnade i NOLA tidigare än beräknat. På flygplatsen i New Orleans blev vi hämtade av svenska Monica som körde oss hela vägen till den lilla Jazzvillan på Delachaise Street. Hon flyttade hit redan 1969 och har jobbat som guide i staden, vilket vi märker av när hon berättar historier om varje kåk vi åker förbi. New Orleans är en vacker stad där husen är låga, avlånga och smala, så kallade shotgun-hus som fått sitt namn ifrån att man ska kunna avfyra en shotgun och skjuta rakt igenom hela huset. Monica berättar om hur staden förändrades av Katrina, hur New Orleans blev en spökstad för några år efter orkanen för 13 år sedan. Tvångsevakueringen tömde staden och hela lokalbefolkningen har inte tagit sig tillbaka än, eftersom de stadgat sig i andra delar av landet. De som stannade eller har flyttat hit sedan uppbyggnaden har kämpat för att kulturen ska leva kvar, och det är där vi kommer in. Vi är här för att insupa den kultur som finns i den fuktiga luften, för musikens skull, för matens skull, för stadens skull. Redan efter en biltur från flygplatsen till Jazzvillan känner jag att det här är en plats som inte liknar någon annan. Vi avslutade gårdagen på kvarterskrogen Delachaise som ligger i en bit ner på vår gata, en vinbar med uteservering mot korsningen Delachaise och St Charles Avenue där David avnjuter friterade grodlår mitt i natten. Jag som aspirerande vegan vet inte exakt vad jag kommer äta under den här resan, men troligtvis en hel del av den lokala specialiteten okra. Idag ska vi gå på den enorma jazzfestivalen som pågår under de tio dagar vi är i New Orleans. Vi har fåt höra att vi inte behöver vara inne på området för att se den riktiga festen, den kan man stöta på nästan var som helst. Mitt på dagen idag spelar legendaren Dr John, en klassisk stöt som är ett måste att se i New Orleans. Vi är redan hemmastadda i Jazzvillan, nu är det dags att komma nära musiken.

30 April 2017